有关塑胶污染危机的法例与新政策
 

 

在过去数十年间,过度使用一次性塑胶物品一直为我们的环境带来沉重负担。麦健时公司指出,全球只有16%的塑胶垃圾被重新加工,然后制成全新的塑胶用品,其余的塑胶垃圾则多数会被焚化,或被送往堆填区,将耗时多个世纪才会分解。囤积的塑胶最终会进入我们的环境与食物链,污染及破坏我们的生态系统,为我们带来莫大挑战。

还好,提高塑胶污染危机意识有助消费者和众多业界持份者采取措施,应付上述问题。品牌和零售商正积极作出可持续的承诺。与此同时,全球各国政府正实施新法例,处理所有塑胶相关的价值链活动包括生产以至弃置过程中制造的环境废物,并且将废物量减至最低。我们将于本文探讨各项即将执行的塑胶相关法例,同时强调这些法例对市场趋势的影响。

 

胶袋

联合国环境署指出,全球每年消耗多达五万亿个胶袋。因此,多数政策均针对胶袋,特别是无法回收的低密度聚乙烯(LDPE)胶袋。截至2022年,全球至少有66%的国家(192个接受审查的国家之中有127个)已经采取了某些形式的政策,规范胶袋的使用,包括:

  • 使用禁止/限制

  • 厚度界限、物料使用及物料分布的标准

  • 针对消费者或制造商的征费/税项

图 (1) 征收胶袋税或禁止使用胶袋的国家 (资料来源: Statista)

 

其他一次性塑胶物品

近年来,许多国家均扩大了其法例范围,以纳入其他种类的一次性塑胶物品,例如吸管、包装纸和胶樽等等。其中一些最近生效的法律包括:

  • 加拿大 – 建议实施「一次性塑胶禁令」,禁止使用六种一次性塑胶物品,包括吸管、搅拌棒、塑胶环、食品胶袋、餐具和难以回收的外卖容器。

  • 中国 – 已制定一个五年计划,分别于2020年、2022年及2025年前禁止使用塑胶物品,第一阶段包括由2021年开始于主要城市禁止使用塑胶吸管和胶袋。

  • 法国 – 2022年起,禁止以塑胶包装30种水果和蔬菜。自2021年起,亦已禁止使用塑胶吸管、杯、餐具和聚苯乙烯外卖盒。

  • 香港 – 建议2025年前禁止堂食和外卖提供任何一次性聚苯乙烯餐具。

  • 西班牙 – 2023年前禁止销售塑胶包装的水果和蔬菜。

  • 英国 – 已宣布禁止使用所有一次性塑胶餐具的计划。

 

处理塑胶垃圾

由于塑胶垃圾量持续增长,减少使用塑胶并不足够,因此各国政府正引入新的监管计划,把被送往堆填区的废物量减至最低。例如,「生产者延伸责任」 (EPR) 政策要求生产者为他们生产或引入市场的某些塑胶种类负责,进行收集和回收。


与此同时,押金制度特别在澳洲、加拿大和美国某些州份越来越受欢迎。押金制度针对消费者,向饮品增设附加费,然后于包装空壳被退回收集点时将附加费退还给消费者。有鉴于这些政策的成功,香港政府决定效仿,现正测试运行全新的智能饮品胶樽收集机 (RVM),消费者将于退回已使用的饮品容器后获得即时回赠。香港环境保护署指出,自收集机于2021年第一季度推出以来,已收集超过1600万个胶樽。

图 (2) 香港的 RVM 先导计划 – 胶樽被压缩并存放于机器内,将会定期被收集以作回收之用 (资料来源:香港环境保护署)

 

重复使用

重复使用是另一个减轻堆填区负担的办法,可是,并非所有塑胶均可被重复使用。法国是最早支持重复使用塑胶的国家之一,并制定了「可重复使用包装」的相关法例,要求于2027年前市面上有至少10%的可重复使用包装。随着越来越多欧洲国家例如奥地利、德国等等都采取可重复使用包装的强制性配额制度,预期市面上的一次性塑胶量将逐渐减少。

 

展望

上述政策的更新将促使各界对塑胶污染问题采取进一步行动。随着新一年的开始,我们相信法例上的新改动将继续刺激业界人士,寻求以可持续发展为题的新解决方案。请阅读我们之前发表的文章,了解有助应对一次性塑胶问题的新发明: https://www.themillsfabrica.com/news/tackling-plastics-in-packaging/.

 

参考

1. Packaging Insights. ‘Biodegradable boo or bust? Bioplastic innovation confronts cost and policy challenges’:https://www.packaginginsights.com/news/biodegradable-boom-or-bust-bioplastic-innovation-confronts-cost-and-policy-challenges.html

2. McKinsey & Company. ‘The drive towards sustainability in packaging – beyond the quick wins’: https://www.mckinsey.com/industries/paper-forest-products-and-packaging/our-insights/the-drive-toward-sustainability-in-packaging-beyond-the-quick-wins

3. ‘The world is ditching plastics with reuse and refill laws and practices’: https://www.greenpeace.org/international/story/51843/plastics-reuse-and-refill-laws/

4. Principles for Responsible Investment. ‘The Plastic Landscape: Regulations, Policies and Influencers’ Report

5. United Nations Environmental Programme. ‘Legal Limits on Single-Use Plastics and Microplastics: A Global Review of National Laws and Regulations’ Report

6. BBC News. ‘French ban on plastic packaging for fruit and vegetables begins’ https://www.bbc.com/news/world-europe-59843697

7. Library of Congress. “China: Single-Use Plastic Straw and Bag Ban Takes Effect” https://www.loc.gov/item/global-legal-monitor/2021-03-23/china-single-use-plastic-straw-and-bag-ban-takes-effect/

8. “Plastics And Packaging Laws in Hong Kong” https://cms.law/en/int/expert-guides/plastics-and-packaging-laws/hong-kong

9. “Hong Kong: The Phasing Out Of Plastic Tableware in Hong Kong” https://www.mondaq.com/hongkong/advertising-marketing-branding/1100296/the-phasing-out-of-plastic-tableware-in-hong-kong