有關塑膠污染危機的法例與新政策
 

在過去數十年間,過度使用一次性塑膠物品一直為我們的環境帶來沉重負擔。麥健時公司指出,全球只有16%的塑膠垃圾被重新加工,然後製成全新的塑膠用品,其餘的塑膠垃圾則多數會被焚化,或被送往堆填區,將耗時多個世紀才會分解。囤積的塑膠最終會進入我們的環境與食物鏈,污染及破壞我們的生態系統,為我們帶來莫大挑戰。

還好,提高塑膠污染危機意識有助消費者和眾多業界持份者採取措施,應付上述問題。品牌和零售商正積極作出可持續的承諾。與此同時,全球各國政府正實施新法例,處理所有塑膠相關的價值鏈活動包括生產以至棄置過程中製造的環境廢物,並且將廢物量減至最低。我們將於本文探討各項即將執行的塑膠相關法例,同時強調這些法例對市場趨勢的影響。

膠袋

聯合國環境署指出,全球每年消耗多達五萬億個膠袋。因此,多數政策均針對膠袋,特別是無法回收的低密度聚乙烯(LDPE)膠袋。截至2022年,全球至少有66%的國家(192個接受審查的國家之中有127個)已經採取了某些形式的政策,規範膠袋的使用,包括:

  • 使用禁止/限制

  • 厚度界限、物料使用及物料分佈的標準

  • 針對消費者或製造商的徵費/稅項

圖 (1) 徵收膠袋稅或禁止使用膠袋的國家 (資料來源: Statista)

 

其他一次性塑膠物品

近年來,許多國家均擴大了其法例範圍,以納入其他種類的一次性塑膠物品,例如吸管、包裝紙和膠樽等等。其中一些最近生效的法律包括:

  • 加拿大 – 建議實施「一次性塑膠禁令」,禁止使用六種一次性塑膠物品,包括吸管、攪拌棒、塑膠環、食品膠袋、餐具和難以回收的外賣容器。

  • 中國 – 已製定一個五年計劃,分別於2020年、2022年及2025年前禁止使用塑膠物品,第一階段包括由2021年開始於主要城市禁止使用塑膠吸管和膠袋。

  • 法國 – 自2022年起,禁止以塑膠包裝30種水果和蔬菜。自2021年起,亦已禁止使用塑膠吸管、杯、餐具和聚苯乙烯外賣盒。

  • 香港 – 建議2025年前禁止堂食和外賣提供任何一次性聚苯乙烯餐具。

  • 西班牙 – 2023年前禁止銷售塑膠包裝的水果和蔬菜。

  • 英國 – 已宣佈禁止使用所有一次性塑膠餐具的計劃。

 

處理塑膠垃圾

由於塑膠垃圾量持續增長,減少使用塑膠並不足夠,因此各國政府正引入新的監管計劃,把被送往堆填區的廢物量減至最低。例如,「生產者延伸責任」 (EPR) 政策要求生產者為他們生產或引入市場的某些塑膠種類負責,進行收集和回收。


與此同時,押金制度特別在澳洲、加拿大和美國某些州份越來越受歡迎。押金制度針對消費者,向飲品增設附加費,然後於包裝空殼被退回收集點時將附加費退還給消費者。有鑑於這些政策的成功,香港政府決定效仿,現正測試運行全新的智能飲品膠樽收集機 (RVM),消費者將於退回已使用的飲品容器後獲得即時回贈。香港環境保護署指出,自收集機於2021年第一季度推出以來,已收集超過1600萬個膠樽。

圖 (2) 香港的 RVM 先導計劃 – 膠樽被壓縮並存放於機器內,將會定期被收集以作回收之用 (資料來源:香港環境保護署)

 

重複使用

重複使用是另一個減輕堆填區負擔的辦法,可是,並非所有塑膠均可被重複使用。法國是最早支持重複使用塑膠的國家之一,並制定了「可重複使用包裝」的相關法例,要求於2027年前市面上有至少10%的可重複使用包裝。隨著越來越多歐洲國家例如奧地利、德國等等都採取可重複使用包裝的強制性配額制度,預期市面上的一次性塑膠量將逐漸減少。

 

展望

上述政策的更新將促使各界對塑膠污染問題採取進一步行動。隨著新一年的開始,我們相信法例上的新改動將繼續刺激業界人士,尋求以可持續發展為題的新解決方案。請閱讀我們之前發表的文章,了解有助應對一次性塑膠問題的新發明: https://www.themillsfabrica.com/news/tackling-plastics-in-packaging/.

 

參考

1. Packaging Insights. ‘Biodegradable boo or bust? Bioplastic innovation confronts cost and policy challenges’:https://www.packaginginsights.com/news/biodegradable-boom-or-bust-bioplastic-innovation-confronts-cost-and-policy-challenges.html

2. McKinsey & Company. ‘The drive towards sustainability in packaging – beyond the quick wins’: https://www.mckinsey.com/industries/paper-forest-products-and-packaging/our-insights/the-drive-toward-sustainability-in-packaging-beyond-the-quick-wins

3. ‘The world is ditching plastics with reuse and refill laws and practices’: https://www.greenpeace.org/international/story/51843/plastics-reuse-and-refill-laws/

4. Principles for Responsible Investment. ‘The Plastic Landscape: Regulations, Policies and Influencers’ Report

5. United Nations Environmental Programme. ‘Legal Limits on Single-Use Plastics and Microplastics: A Global Review of National Laws and Regulations’ Report

6. BBC News. ‘French ban on plastic packaging for fruit and vegetables begins’ https://www.bbc.com/news/world-europe-59843697

7. Library of Congress. “China: Single-Use Plastic Straw and Bag Ban Takes Effect” https://www.loc.gov/item/global-legal-monitor/2021-03-23/china-single-use-plastic-straw-and-bag-ban-takes-effect/

8. “Plastics And Packaging Laws in Hong Kong” https://cms.law/en/int/expert-guides/plastics-and-packaging-laws/hong-kong

9. “Hong Kong: The Phasing Out Of Plastic Tableware in Hong Kong” https://www.mondaq.com/hongkong/advertising-marketing-branding/1100296/the-phasing-out-of-plastic-tableware-in-hong-kong